Ciencias

Cientos de hogares destruidos por incendios en Colorado

Cientos de hogares ya fueron destruidos por incendios en Colorado el jueves, según las autoridades, mientras el estado de EE. UU. Es devastado por fuertes vientos en un contexto de sequía histórica.

«Sabemos que aproximadamente 370 casas en la subdivisión de Sagamore fueron destruidas. Es posible que 210 casas fueran destruidas en Upper Old Town», dijo el alguacil del condado de Boulder, Joe Pelle, durante la entrevista.

La ciudad de Boulder, con más de 100.000 habitantes, se encuentra a unos cincuenta kilómetros de Denver, capital de Colorado.

Este estado occidental está experimentando una sequía histórica que ha facilitado mucho el movimiento de las llamas. Al menos 648 hectáreas de vegetación se convirtieron en humo en el condado de Boulder, y el incendio incluyó hoteles y centros comerciales.

Se observaron ráfagas de más de 160 km / h en algunos lugares, que avivaron las llamas y complicaron los esfuerzos de los bomberos.

“Me gustaría enfatizar la escala e intensidad de este incendio y su presencia en un área tan densamente poblada que no nos sorprendería si hubiera heridos o muertos”, advirtió Joe Pelle.

El jueves se ordenó a miles de residentes que evacuaran sus hogares.

Estas evacuaciones afectaron principalmente a Louisville, una ciudad de 20.000 habitantes.

Un bombero camina cerca de las llamas el 30 de diciembre de 2021 en Louisville, Colorado, un estado devastado por el fuego (GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP – Marc Piscotty)

«Si se encuentra en la zona, actúe con rapidez», advirtieron los servicios de emergencia del condado de Boulder.

«Los fuertes vientos extendieron rápidamente las llamas y todos los aviones quedaron en tierra», tuiteó Jared Polis, gobernador del estado montañoso donde las Montañas Rocosas se encuentran con las Grandes Llanuras.

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«Sal de Louisville o tu vida corre peligro», insistieron los servicios meteorológicos estadounidenses, informando que una ráfaga se había acercado a los 170 km / h.

– «Solo quedan cenizas» –

Otra ciudad objeto de una orden de evacuación total, Superior, de 13.000 habitantes, fue cubierta por una nube de humo negro el jueves, según imágenes publicadas en las redes sociales.

Patrick Kilbride, de 72 años, estaba trabajando en una ferretería cuando se le ordenó evacuar, informó el Denver Post local.

El hombre de 72 años corrió a su casa en Superior para recoger sus pertenencias, pero no pudo salvar nada más que su coche y la ropa que llevaba a la espalda. Su gato y su perro murieron en las llamas.

“Todo lo que queda es ceniza”, dice sobre la casa en la que vivió durante tres décadas.

«Se siente extraño salir de una situación en la que tienes toda la comodidad de no tener absolutamente nada», le dijo a The Denver Post.

Como gran parte del oeste estadounidense, Colorado se enfrenta actualmente a una sequía que ha durado varios años, agravando la aridez de la región y dejándola vulnerable al fuego.

Un coche de policía pasa por una carretera cerca de un incendio el 30 de diciembre de 2021 en Rocky Flats, Broomfield, Colorado.  (Departamento de Policía de Broomfield / AFP - -)

Un coche de policía pasa por una carretera cerca de un incendio el 30 de diciembre de 2021 en Rocky Flats, Broomfield, Colorado. (Departamento de Policía de Broomfield / AFP – -)

Si estos últimos son un componente natural del ciclo climático, posibilitan la deforestación y reducen la propagación de enfermedades en su interior, su amplitud es cada vez mayor.

Con el calentamiento global, la intensidad y frecuencia de los episodios de sequía, que en particular amenazan la seguridad alimentaria de las poblaciones, aún podrían aumentar, incluso si el mundo logra limitar el aumento de las temperaturas a +1,5 ° C en comparación con la era preindustrial.

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Además, el aumento de las temperaturas y el aumento de las olas de calor y las sequías crean las condiciones ideales para los incendios forestales o de matorrales.

En los últimos años, el oeste americano ha experimentado incendios sin precedentes, particularmente en California y Oregón.

Para Daniel Swain, meteorólogo de UCLA, es «difícil de creer» que estos incendios ocurran en diciembre, que suele ser un período más tranquilo para este tipo de eventos en la región.

«Pero tome un calor récord y una caída de sequía, solo dos pulgadas de nieve en lo que va de la temporada, y agregue una tormenta con ráfagas extremas de caída (160 km / h arriba) … y el resultado son incendios. Extremadamente peligroso y sube muy rápidamente ”, tuiteó la investigadora.

Prudencia Febo

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