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Charzuk entrenó a la persona, no al atleta “Albuquerque Journal

John Charzuk, nativo de Nueva York, fue un destacado gimnasta en la Universidad de Nuevo México a fines de la década de 1960. También fue cofundador y entrenador principal de la Escuela de Gimnasia de Albuquerque. Charzuk murió el 1 de febrero a la edad de 73 años. (Cortesía de Esther Jones)

Según el antiguo sistema de puntuación de gimnasia, amigos, colegas y exalumnos dicen que John Charzuk obtuvo un 10 perfecto, no solo como entrenador, sino también como ser humano.

En asuntos personales y profesionales, dicen, invariablemente bloqueó el rellano.

Durante décadas, Charzuk y su esposa Linda han hecho de la Escuela de Gimnasia de Albuquerque un paraíso y un trampolín para el éxito de innumerables atletas jóvenes. La exgimnasta de la Universidad de Nuevo México murió repentinamente de un aparente infarto el 1 de febrero. Tenía 73 años.

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Sierra Shirley, una de las ex atletas de Charzuk en AGS, escribió: “(Charzuk) incorpora todo lo bueno del deporte. Era una entrenadora que se preocupaba más por dar confianza a las mujeres jóvenes que por darles talento.

“… En un deporte que requiere mucho trabajo, perseverancia y determinación, te hizo reír más que llorar (que es un logro increíble para los adolescentes)”.

Nacido en la ciudad de Nueva York, Charzuk fue a Albuquerque a fines de la década de 1960 para competir por el puesto técnico de Rusty Mitchell en la UNM. Sin embargo, fiel a sus raíces en el Bronx, siguió siendo fanático de los Yankees durante toda su vida.

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Joe Camacho, un compañero entrenador en AGS, otro neoyorquino y amigo durante más de medio siglo, dijo que Charzuk entrenaba a toda la persona, no solo al atleta.

“John, la cantidad de niños que alcanzó, en términos de gimnasia y educación, fue fenomenal”, dijo Camacho. “Debería haber miles de ellos”.

Él y Charzuk, dice Camacho, comenzaron a hacer gimnasia en St. Mary’s Recreation Center en el Bronx. “Cuesta (cuesta) un dólar al año”, dijo.

“También estuvimos en el YMCA en el Bronx, en 161st Street. Íbamos a cualquier lugar donde había un gimnasio abierto donde podíamos hacer ejercicio. “

En UNM, Charzuk, particularmente fuerte en el caballo de batalla, co-capitán el difunto Stormy Eaton en 1970 y compartió los honores de MVP del equipo con Dave Repp ese mismo año.

Charzuk se casó con Linda Ulteig en 1973 y la pareja fundó AGS al año siguiente.

La escuela fue muy competitiva en competencias locales, nacionales y regionales. Charzuk, sin embargo, estaba más interesado en el desarrollo personal que en ganar.

“Su tarjeta de puntuación para el éxito”, escribió Shirley en una página conmemorativa de Facebook, “gira en torno a becas universitarias … no campeonatos nacionales”.

Entre los atletas de AGS que compitieron en gimnasia femenina universitaria:

Kelly Chaplin, Arizona; Katrine Waterman, Fuerza Aérea; Sierra Bertholomey (Shirley), Denver; Therese Videan, estado de Oregon; Heather Qualls, este de Michigan; Carmelina Carbajal y Laura Johnson, Minnesota.

Shirley dio fe de la declaración de Camacho de que Charzuk entrenó a toda la persona.

“No sólo me entrenó para volver de una lesión (potencialmente) que terminaría con su carrera, sino también para tener un lugar en un equipo de la División I”, escribe. “Me dio mi primera copia de la Constitución de los Estados Unidos, inculcándome la importancia de la historia, el deber y el patriotismo”.

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Charzuk y Camacho se centraron en la gimnasia femenina. Pero los atletas de AGS que compitieron en gimnasia universitaria masculina incluyen a Mike Chaplin, hermano de Kelly, que compitió en UCLA, y Ryan Roberts (UNM, Massachusetts).

Cheryl Armstrong se formó en AGS en la década de 1970 y luego envió a varias de sus hijas a trabajar allí para Charzuk.

“Todos quedaron conmovidos por su generosidad y amabilidad”, dijo. “… Él nunca te habló negativamente, solo siempre trató de animarte a hacerlo bien y a esforzarte al máximo”.

Mitchell, el entrenador de Charzuk en la UNM, sufrió un derrame cerebral debilitante en 2016. Armstrong dijo que Charzuk había visitado a Mitchell regularmente desde el ataque.

Charzuk también ayudó a Mike Sandry, un exgimnasta y entrenador de la UNM de Albuquerque, que se enfermó antes de morir en 2017.

Jen Dobbs, que había competido por otra academia, recuerda estar molesta cuando se conoció en la década de 1980. Fue Charzuk, escribe, quien vino para asegurarse de que ella asistiera.

“Yo ni siquiera era su gimnasta, pero se preocupó lo suficiente como para comprobar”, escribió Dobbs. “Verlo entrenar en competencias durante años fue increíble. Era tan bueno con todas las gimnastas y entrenadores, independientemente de su afiliación. “

Camacho, después de ser despedido como maestro en el sistema escolar de Nueva York, llegó a Albuquerque a pedido de Charzuk. Trabajaron juntos en AGS durante años.

“Comenzó su escuela a pequeña escala al principio”, dice Camacho. “Pero, maldita sea, se convirtió en un boom”.

En sus últimos años, Charzuk y su esposa vendieron AGS a Esther Jones.

Siempre buscando herramientas, Charzuk estaba ayudando a un amigo a completar un trabajo cuando lo golpearon.

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Beverly Turner, la madre de Kelly y Mike Chaplin, describió a Charzuk de esta manera:

“Era un caballero con un propósito”.

Prudencia Febo

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