Ciencias

Cazador de cuevas en Eslovenia, el paraíso de los espeleólogos

Una simple grieta en el suelo, la maleza ondulando bajo la presión de las corrientes de aire subterráneas, y aquí está Ludvik Husu, un esloveno jubilado enamorado de las profundidades, tras el rastro de una nueva cueva.

En 50 años de búsqueda incesante, ha perdido la cuenta de las cavidades que descubrió en la espectacular región de Karst, donde se observaron los primeros animales de las cavernas del mundo hace casi dos siglos.

Ludvik Husu descubrió muchas cuevas en la región de Karst (AFP – Jure Makovec)

Se han cartografiado más de 14.000 cuevas en este país centroeuropeo, ciertamente de pequeño tamaño (20.300 kilómetros cuadrados) pero cuyas entrañas constituyen una red excepcional de galerías y salas subterráneas.

“Es invierno cuando es más probable que caigamos en un lugar aún inexplorado”, cuando las temperaturas exteriores son más frías que debajo de la superficie, creando una afluencia de aire cálido, dijo a la AFP a los sesenta años.

Recientemente desenterró una cueva de 60 metros de profundidad y la nombró en honor a su hijo, Matej.

– ‘Un nuevo mundo’ –

Impulsado por una “curiosidad” insaciable, a Ludvik Husu le gusta vagar por estas tierras llenas de sorpresas, en la frontera con Italia, con la mirada fija en el suelo, buscando pistas.

Poner las manos en un lugar desconocido, cavar y luego descender, equipado con cuerdas y un faro, es para él como desenterrar un tesoro. ¿Quién sabe qué se ha escondido bajo tierra durante milenios?

Camino de acceso a las cuevas de Skocjan, cerca de la ciudad de Divaca, 25 de mayo de 2021 (AFP - Jure Makovec)

Camino de acceso a las cuevas de Skocjan, cerca de la ciudad de Divaca, 25 de mayo de 2021 (AFP – Jure Makovec)
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La locura de dos millones de eslovenos por el abismo se remonta a mucho tiempo atrás: ¡Vilenica, la cueva más antigua de Europa, ha sido visitada desde 1633!

También están las más largas del continente: la red de Postojna, que se extiende por 24 km.

Fue descubierto en 1818, cuando Eslovenia estaba bajo el control de los Habsburgo, gracias a la lámpara Luka Cec, responsable de preparar la iluminación para la visita del emperador de Austria Francisco I. “Aquí hay un mundo nuevo, hay un paraíso aquí! ”, exclamó Teria entonces.

Más tarde, encontrará allí “el primer animal de las cavernas, el escarabajo Leptodirus hochenwartii”, explica el guía Stanislav Glazar a AFP.

– Misión de astronauta –

Ahora sabemos que esta cuna de la biopeleología es el hogar de más de 150 especies, incluidas las famosas proteas de anguila que parecen “dragones bebés” con su forma alargada, boca cuadrada y color rosa.

La anguila protea, o salamandra de cueva, puede vivir hasta 100 años (AFP - Jure Makovec)

La anguila protea, o salamandra de cueva, puede vivir hasta 100 años (AFP – Jure Makovec)

Este animal acuático “puede vivir hasta 100 años, alcanzar de 25 a 35 cm de longitud y pasar casi 12 años sin comer. Es fantástico ”, se entusiasma el Sr. Glazar, inagotable sobre el tema.

Postojna también vio la aparición del primer tren turístico subterráneo en 1872, que se abre paso entre múltiples “estalagmitas, estalagmitas, columnas, pilares y cortinas”.

Castillo de Predjama, construido en una cueva cerca de Postojna (AFP - Jure Makovec)

Castillo de Predjama, construido en una cueva cerca de Postojna (AFP – Jure Makovec)

Pasajes secretos vinculados a un castillo, lugar donde se entrega un premio literario, conciertos de música clásica o incluso partidos de baloncesto: las cuevas eslovenas, que se han convertido en un atractivo turístico, atraen a todos los gustos.

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Los astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA) también se aventuran en estos espacios reducidos.

Forman un campo de entrenamiento “excepcional”, enfatiza Tomaz Zorman, responsable de las cuevas de Skocjan, un sitio del patrimonio de la UNESCO que albergó una misión en 2019.

“El mundo kárstico es exactamente lo que puede ser el espacio: es un entorno desconocido en el que no sabes qué esperar en el siguiente paso”, explica desde lo alto de un vertiginoso cañón subterráneo.

Un universo de tinieblas que no asusta al imprudente Ludvik Husu, cuando explora tierras vírgenes: “No tengo miedo en absoluto. Los asustados sólo tienen que quedarse en casa”.

Prudencia Febo

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