Ciencias

Calor, un nuevo marcador de poliartritis

Es un nuevo marcador original para el seguimiento de la artritis reumatoide (AR): el calor. Ésta es, de hecho, la conclusión de un trabajo pionero de una universidad inglesa en la Universidad de Staffordshire (“Stroke-on-Trent”), que acaba de ser publicado en la revista Más uno. El estudio utilizó la técnica conocida como termografía que se basa en la medición de la radiación térmica infrarroja, es decir, el calor emitido por la piel (ver cuadro a continuación).

Diferencias de temperatura significativas en todas las áreas del antepié

Aquí, los investigadores compararon imágenes obtenidas de 31 pacientes en remisión de su enfermedad con las de cincuenta voluntarios, controles sanos. Las imágenes fueron tomadas a nivel de los pies con análisis de temperatura realizados a diferentes niveles (antepié, zona central, talón …).

Resultados: se encontraron diferencias de temperatura significativas en todas las áreas del antepié entre los dos grupos. Este trabajo, por tanto, permite posicionar la imagen térmica como un medio clínico potencial de detección de cambios de temperatura en los pies de pacientes con AR para seguir mejor el curso de esta caprichosa enfermedad que oscila entre fases de remisión sin síntomas y fases. agudo en tiempos de crisis.

Qué termografía?

La termografía infrarroja, que detecta de forma indolora y no invasiva diferentes temperaturas en la superficie de un área específica del cuerpo, identifica y resalta los contrastes de temperatura. Utilizados en algunos aeropuertos en los últimos años según determinados contextos sanitarios (SARS, Ébola, MERS, SARS-CoV-2), se han utilizado principalmente para medir la temperatura para detectar la presencia de fiebre. El principio es simple, la cámara térmica toma una fotografía simple y es el análisis de las imágenes lo que da cuenta de la distribución y distribución de temperaturas en la superficie de la piel. En las imágenes obtenidas, las zonas más frías aparecen más o menos azul oscuro, en cambio las zonas más cálidas son naranjas o rojas. Además de su uso para detectar la fiebre de los viajeros, a veces también se usa como una alternativa a la mamografía en la detección del cáncer de mama, pero solo de manera marginal.

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Aún se desconoce la existencia de mecanismos patológicos subyacentes.

Este nuevo trabajo es un paso más que demuestra que incluso cuando no se detecta inflamación por los métodos convencionales – los pacientes se consideran en remisión según sus criterios clínicos, radiológicos y biológicos – un aumento local de calor a nivel de cada articulación del pie es, sin embargo, detectable. Esto refleja la existencia de mecanismos patológicos subyacentes, aún desconocidos, que dan fe de una inflamación articular local con poco ruido.

Según los investigadores, los raros estudios llevados a cabo hasta ahora por algunos equipos ultraespecializados de todo el mundo sobre el uso de la termografía para detectar la inflamación siguen siendo contradictorios y no llegan a un consenso. Por lo tanto, será necesario realizar grandes ensayos clínicos aleatorizados multicéntricos en el futuro para determinar la sensibilidad y especificidad de esta modalidad de imagen. Y sobre todo para determinar si se puede aplicar en la práctica clínica tanto como herramienta de detección y detección rápida de inflamación articular como herramienta de seguimiento de la enfermedad.

El mismo equipo ya había publicado un primer artículo en la revista en 2019 Informes científicos. Luego utilizó esta técnica, esta vez, en las manos, de acuerdo con una metodología completamente idéntica, comparando las imágenes obtenidas en pacientes con AR con las manos de voluntarios que no estaban enfermos. En la ocasión, también demostraron que las cámaras térmicas pueden, de forma sencilla y evaluando el diagrama térmico a nivel de los dedos y palma, abrir el camino para la detección rutinaria de la enfermedad. Luego continuará.

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Prudencia Febo

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