Ciencias

Bomberos energizados en el oeste de Canadá y Estados Unidos

Miles de bomberos intentaron este sábado contener los incendios que, en un clima seco, caluroso y eléctrico, están consumiendo el oeste estadounidense y canadiense, donde los medios para combatir el fuego se pueden vencer rápidamente.

Cerca de 18.000 bomberos se han desplegado en Estados Unidos, donde 70 grandes incendios ya han quemado 4.000 km2, o unas 40 veces el área de París, según los últimos informes.

El incendio pirata de Oregon, el más devastador, es responsable de una cuarta parte de los daños y permanece en gran parte fuera de control a pesar de los esfuerzos de 2,100 soldados de bomberos.

Como en toda la zona, avanza rápidamente “por la ola de calor, la sequía y el viento”, condiciones que se espera que continúen “durante varios días”, según el sitio web de seguimiento de siniestros InciWeb.

Decenas de casas fueron destruidas por este incendio y al menos 2.000 personas fueron evacuadas. “Había humo por todas partes, pasamos de la luz del día a la noche casi completa”, dijo Debra Booth a la AFP, quien apenas tuvo tiempo de llevarse a sus dos perros con ella antes de huir de su casa en una emergencia.

El incendio avanza tan rápido que en algunas áreas los bomberos han tenido que retirarse, dijo la gerente de operaciones Holly Krake, citada por el periódico local The Oregonian.

“Hasta ahora tenemos los recursos que necesitamos, pero son limitados”, dijo la Sra. Krake. “Y no vemos el final de las condiciones climáticas extremas que están en el origen de los incendios y el Bootleg Fire”, subrayó.

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California, que también está en llamas, pero en menor grado hasta ahora, ha prometido enviar refuerzos para ayudar a Oregón.

La situación podría empeorar aún más, con tormentas secas previstas para el domingo y el lunes. Sin lluvia, pero con relámpagos, son especialmente peligrosos en áreas donde abunda la sequía.

Según los expertos, el calentamiento global acentúa fenómenos extremos, como temperaturas locas y la sequía en curso en el oeste de Estados Unidos, pero también en Canadá.

En el lado norte de la frontera, más de 300 incendios forestales permanecieron activos el sábado solo en la provincia de Columbia Británica. Y esta vez, fue México quien prometió ayudar, en este caso enviando 100 bomberos.

Las autoridades canadienses han emitido más de 50 alertas de evacuación para 10,000 hogares.

En los Estados Unidos, el Departamento de Seguridad Nacional ha asegurado a los inmigrantes indocumentados que es posible que necesiten ir a refugios. La policía de inmigración no hará arrestos “en lugares donde haya ayuda”, según un comunicado.

Prudencia Febo

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