Economía

Bajo Biden, China ha aumentado su liderazgo comercial en gran parte de América Latina

El análisis exclusivo de Reuters de los datos comerciales de la ONU de 2015-2021 muestra que, fuera de México, el mayor socio comercial de EE. UU., China superó a EE. UU. en América Latina y amplió la brecha en el último año.

Esa tendencia, impulsada por los países sudamericanos ricos en recursos, subraya cuánto ha perdido Estados Unidos en una región que durante mucho tiempo se consideró su patio trasero, incluso cuando Biden pretende restablecer los lazos durante la Cumbre de las Américas en Los Ángeles esta semana.

México y Estados Unidos tienen un tratado de libre comercio desde la década de 1990, y el volumen de comercio entre los dos vecinos inmediatos limita el comercio de Washington con el resto de América Latina.

Pero la brecha comercial con EE. UU. en el resto de la región, que se abrió por primera vez con el expresidente estadounidense Donald Trump en 2018, se ha ampliado desde que Biden asumió el cargo en enero del año pasado, a pesar de la promesa de restaurar el papel de Washington como líder mundial. y reenfocar la atención en América Latina después de años de lo que llamó «negligencia».

Sobre el terreno, funcionarios actuales y anteriores dijeron a Reuters que Estados Unidos tardó en tomar medidas concretas y que China, un importante comprador de granos y metales, simplemente estaba ofreciendo a la región más en términos de comercio y desarrollo.

Juan Carlos Capunay, ex-embaixador do Peru na China, disse que, além do México, «os laços comerciais, econômicos e tecnológicos mais importantes da América Latina são definitivamente com a China, que é o maior parceiro comercial da região, muito antes dos Estados Unidos».

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Agregó, sin embargo, que políticamente la región está cada vez más alineada con Estados Unidos.

Excluyendo a México, los flujos comerciales totales —importaciones y exportaciones— entre América Latina y China alcanzaron casi $247 mil millones el año pasado, según los últimos datos disponibles, muy por encima de los $174 mil millones con Estados Unidos. Los datos de 2021 carecen de cifras comerciales para algunos países de la región, pero se equilibran en términos del sesgo entre EE. UU. y China.

Atípico en América Latina, los flujos comerciales de México con Estados Unidos fueron de US$607 mil millones el año pasado, frente a los US$496 mil millones de 2015. Su comercio con China alcanzó los US$110 mil millones, frente a los US$75 mil millones de hace seis años.

La Casa Blanca y el Departamento de Estado de EE. UU. no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

En un aparente esfuerzo por presentar una alternativa específica a China, altos funcionarios estadounidenses dijeron que Biden anunciaría un plan de «asociación de las Américas» en la cumbre de Los Ángeles, centrado en promover la recuperación de la pandemia sobre la base de los acuerdos comerciales existentes.

Buscaría movilizar inversiones, revitalizar el Banco Interamericano de Desarrollo, crear empleos de energía limpia y fortalecer las cadenas de suministro, dijeron los funcionarios. Pero tal movimiento podría enfrentar la oposición proteccionista de los Estados Unidos, así como preguntas sobre cómo las economías muy diversas de la región pueden hacer que funcione.

Gráfico: Comercio en América Latina: Estados Unidos vs. Porcelana –

UNA BATALLA PERDIDA

Los asesores de Biden que han viajado a América Latina han tratado de convencer a los socios de que Washington es un socio más creíble y transparente para hacer negocios, acusando abiertamente a China de usar las inversiones para crear «trampas de deuda» para los países.

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Pero un funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato, admitió que Washington enfrenta un desafío difícil.

«Mientras China esté lista para poner su dinero sobre la mesa, parece que estamos peleando una batalla perdida», dijo la persona.

Teniendo en cuenta el gran flujo comercial entre Estados Unidos y México, Estados Unidos sigue a la cabeza, pero esto enmascara la tendencia más amplia en la región, donde los productos fabricados en China están ganando terreno y Beijing se está tragando la soja, el maíz y el cobre. .

China lidera en Argentina, ha ampliado su liderazgo sobre los gigantes andinos del cobre de Chile y Perú y ha logrado grandes avances en Brasil, a pesar del escepticismo del presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro sobre la excesiva influencia de los intereses comerciales chinos en el país.

Gráfico: La carrera por el comercio en América Latina: China vs.

Welber Barral, socio de BMJ Consultores Associados, con sede en Brasil, dijo que China a menudo aporta inversiones en transporte e infraestructura, lo que favorece los acuerdos comerciales en granos y metales, mientras que los gobiernos a menudo tienen la impresión de que Estados Unidos solo ha tenido discursos.

Los gobiernos latinoamericanos se quejan de que se habla demasiado, pero preguntan «dónde está el dinero», dijo.

La cumbre de Los Ángeles organizada por Estados Unidos se considera una plataforma clave para luchar contra China, pero Biden ya ha sido golpeado por los ausentes, incluido el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, sobre países excluidos como Cuba y Venezuela.

Eric Farnsworth, un exfuncionario de la Casa Blanca que ahora trabaja en el grupo de expertos del Consejo de las Américas, dijo que el aumento de los precios de las materias primas había impulsado las cifras comerciales entre América Latina y China, pero reconoció que una agenda política interna ocupada de EE. UU. y la guerra en Ucrania mantuvo la atención de Biden en otra parte.

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“Hay un acuerdo bipartidista de que Estados Unidos simplemente no estaba en la mesa”, dijo. “La cumbre es parte de la solución a este problema, pero algo concreto tiene que salir de esto.

Prudencia Febo

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