Ciencias

Bacterias vivas encontradas en veneno animal

¿Las personas mordidas por una araña o una serpiente estarían sujetas a una doble sanción? Un nuevo estudio, publicado el 23 de mayo de 2022 en la revista Espectro de Microbiología, revela que desde Las bacterias vivas están presentes en el veneno de estos animales y pueden causar infecciones.

Infecciones que inicialmente se pensaba que eran independientes del veneno

«Los venenos de animales se consideran fuentes estériles de compuestos antimicrobianos con fuerte actividad de ruptura de membrana contra bacterias resistentes a múltiples fármacos., explica un equipo formado por investigadores británicos y estadounidenses y empleados del laboratorio Venomtech. Por lo tanto, las infecciones por mordeduras o picaduras de animales venenosos se consideraban hasta ahora independientes del veneno, pero vinculadas a la herida que proporciona una puerta de entrada para los patógenos.

«Sin embargo, más de las tres cuartas partes de las víctimas de mordeduras de serpiente pueden desarrollar infecciones de heridas por envenenamiento mono o polimicrobiano, caracterizado por Bacteroides, Morganella, Proteus y Enterococcus, taxones bacterianos que se encuentran comúnmente en el sistema digestivo.“, subrayan los biólogos, solo se estimó que la cavidad bucal de la serpiente podría contener bacterias no nativas: si hay microorganismos, provienen, por lo tanto, de las entrañas de la presa devorada, y persisten después de la ingestión.

En este nuevo estudio, los investigadores trataron de averiguar si el veneno alberga sus propias bacterias vivas. Estudiaron esto a través de análisis genéticos y cultivos de veneno. Si los resultados fueran concluyentes, se intentaría descubrir a través de qué adaptaciones genéticas es posible la supervivencia en esta sustancia tóxica que, en cualquier caso, constituye un medio extremo. Por lo tanto, los biólogos analizaron la microbiota potencial de cinco especies de serpientes, incluida la serpiente escupidora de cuello negro (Cobra nigricollis) y dos especies de arañas incluyendo la tarántula Poecilotheria regalis.

Bacterias que colonizan venenos

«Descubrimos que todas las serpientes y arañas venenosas que probamos tenían ADN bacteriano en su veneno.«, explica en una declaración Dr. Moschos, autor principal del estudio. «Contrariamente a la opinión general de que los venenos son antimicrobianos y estériles, a pesar de los informes mixtos desde la década de 1940, mostramos que los microorganismos pueden colonizar de manera viable los venenos de vertebrados e invertebrados.«, añaden los investigadores. Sin embargo, la resistencia bacteriana en la toxina no es fácil: requiere una adaptación de los genes para proporcionar una mayor resistencia contra el líquido. Las cepas bacterianas presentes han mutado.

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Por lo tanto, el tratamiento de las personas mordidas por serpientes o arañas no debe limitarse al daño tisular o la administración de antiveneno. También se debe prestar atención al aspecto bacteriano, especialmente para personas inmunodeprimidas y niños. Cada año se producen 2,7 millones de lesiones por mordeduras venenosas y el 75% de los afectados corren el riesgo de desarrollar una infección.

Prudencia Febo

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