Ciencias

Australia: Un ambicioso plan para revivir al tigre de Tasmania


V¿Pronto estaremos vagando por tilacinos en Australia? Este marsupial, también llamado tigre de Tasmania, desapareció por completo de la superficie del globo hace 85 años. De esta bestia sigilosa sólo quedan hoy unas diez secuencias de vídeo, mudas y en blanco y negro, pero recientemente en color, que colocadas una al lado de la otra suman tres minutos de metraje.

El último espécimen conocido murió en un zoológico de Hobart, la capital de Tasmania, Australia, mientras que los otros tigres de la isla fueron aniquilados por la caza intensiva. Según un equipo de investigadores que publicó un informe en 2017, el tigre de Tasmania estaba condenado mucho antes de que los humanos comenzaran a cazarlo, porque la salud genética de este misterioso animal australiano estaba en malas condiciones miles de años antes de su extinción.

Primeros especímenes dentro de diez años.

Es con toda esta información que la Universidad de Melbourne anuncia su intención de asociarse con una empresa de biotecnología estadounidense para desarrollar la restauración genética de este animal extinto, un plan que se espera cueste varios millones de dólares. Según nuestros colegas de guardiánlos investigadores esperan poder recrear varios especímenes y reintroducirlos en Tasmania en su hábitat natural.

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La Universidad de Melbourne ya ha recibido una subvención de 5 millones de dólares (4,9 millones de euros) para la creación de un laboratorio dedicado a la “desextinción” del tigre de Tasmania. Para ello, los científicos secuenciaron el genoma de un espécimen joven conservado en museos de Melbourne. Los investigadores planean usar células madre extraídas de un animal con ADN similar, el dunnart de cola gorda, para transformarlas en células de tilacina y, en diez años, ver cobrar vida a los primeros especímenes.

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