Economía

Aumento desigual en la producción de energía en el Golfo de México después de la tormenta Ida

(Reuters) – La recuperación de la actividad de los productores de energía frente a las costas del Golfo de México en Estados Unidos continuó el viernes en varios frentes después del paso del huracán Ida, pero la escasez de personal, electricidad y combustible sigue siendo problemática.

Aunque se han reiniciado puertos y algunos oleoductos, los productores y refinadores aún enfrentan desafíos importantes.

Ante la escasez de combustible en la región, la Casa Blanca autorizó la liberación de 1,5 millones de barriles de crudo para que Exxon Mobil pudiera producir gasolina. Cuatro importantes refinerías de Luisiana siguen cerradas.

La escasez de combustible y electricidad hace que sea difícil volver a la normalidad. Aproximadamente 880.000 hogares y empresas aún no tienen acceso a la electricidad. Más de un tercio de las estaciones de servicio se quedan sin combustible, según GasBuddy, una empresa que se especializa en monitorear los precios de la energía.

Los helicópteros que sobrevolaban áreas devastadas por el huracán Ida, que azotó el sur de Estados Unidos el domingo por la noche, antes de golpear ciertos estados de la costa este de miércoles a jueves, también se quedaron sin energía. Los vientos provocados por Ida destruyeron los depósitos de combustible.

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) dijo el jueves que temía un posible derrame de petróleo en Luisiana. Se envió un avión de vigilancia a una zona del estado gravemente afectada por el huracán. [L8N2Q51C0]

“Los equipos enfrentan sus propios problemas personales, como la falta de alojamiento y medios de transporte para llegar a los campamentos”, observa el ejecutivo de un productor de petróleo en alta mar.

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CÁSCARA AL 20% DE LA PRODUCCIÓN NORMAL

Cinco días después del huracán, que obligó a los productores de energía a evacuar a sus cuadros, las tres cuartas partes de la tripulación aún no han regresado a las plataformas y más del 90% de la producción sigue suspendida, según datos oficiales.

Royal Dutch Shell, el mayor productor del Golfo de México, dijo que había reanudado la producción un 20% por encima de lo normal. Una instalación costa afuera que transportaba petróleo y gas costa afuera a la costa resultó dañada, dijo la compañía anglo-holandesa.

La producción mundial en el Golfo de México cayó en 240.000 barriles, según datos oficiales. Según los analistas, la magnitud del daño a la infraestructura ha extendido el tiempo necesario para reiniciar la producción debido a tormentas anteriores.

Ante la escasez, Tony Odak, director de operaciones de Stone Oil Distributor, un proveedor de combustible para productores en alta mar, decidió recurrir a Port Arthur y Galveston, Texas, en busca de suministros.

(Informe Marianna Parraga, Liz Hampton, Sabrina Valle y Arathy Nair, escrito por Gary McWilliams; versión francesa Claude Chendjou, editado por Jean-Michel Bélot)