Ciencias

Aumenta la población de rinocerontes en Nepal

La población de rinocerontes de Nepal ha crecido en más de 100 individuos en los últimos seis años, dijeron las autoridades, para satisfacción de las organizaciones que luchan por su protección.

La población que vive en cuatro parques nacionales en las llanuras del sur del país era de 645 en 2015 y ahora es de 752, dijo el sábado el Departamento de Parques Nacionales y Protección de la Vida Silvestre.

“El crecimiento de la población es una noticia emocionante”, dijo el domingo a la AFP el portavoz del departamento, Haribhadra Acharya.

“Pero los desafíos persisten, especialmente en el aumento de las áreas de hábitat de este animal para permitir que este crecimiento continúe”.

Miles de rinocerontes de un cuerno han poblado estas llanuras, pero la destrucción del hábitat y la caza furtiva redujeron su población a alrededor de 100 en la década de 1960.

Desde 1994, Nepal ha realizado un censo cada cinco años para evaluar los esfuerzos para proteger esta especie considerada vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Durante el primer censo de 1994, se contaron 466 rinocerontes.

Este censo, que había sido pospuesto un año por el coronavirus, movilizó a 250 personas que deambularon por los parques durante casi tres semanas, montando casi 60 elefantes. El conteo se realizó con dispositivos GPS, binoculares y cámaras.

“Los rinocerontes se contaron mediante un método de observación directa, a 100 metros de distancia”, dijo Haribhadra Acharya.

Durante el censo, un elefante maestro fue atacado y asesinado por un tigre.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), que brindó asistencia técnica y financiera para la organización del censo, vio el crecimiento de la población como un “hito” para Nepal.

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“El crecimiento de la población en general es un reflejo de los esfuerzos de protección y manejo del hábitat por parte de las autoridades de áreas protegidas en circunstancias difíciles en los últimos años”, dijo Ghana Gurung, representante de WWF Nepal, en un comunicado.

Un total de 26 rinocerontes murieron en Nepal el año pasado, incluidos cuatro por caza furtiva, dijeron funcionarios nepaleses.

La caza furtiva está impulsada por una gran demanda de sus cuernos en Asia, especialmente en China y Vietnam, donde se consideran afrodisíacos y se utilizan en la medicina tradicional.

El cuerno de rinoceronte está hecho principalmente de queratina, como las uñas humanas.

Prudencia Febo

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