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¡aquí hay una foto aún más detallada!

La primera imagen del agujero negro en la galaxia M87 se ha actualizado, revelando la dirección de los campos magnéticos fuertes alrededor del objeto (Imagen: EHT)
La primera imagen del agujero negro en la galaxia M87 se ha actualizado, revelando la dirección de los campos magnéticos fuertes alrededor del objeto (Imagen: EHT)

Desde su descubrimiento, la galaxia más desordenada 87 (también llamado M87) intrigó a los científicos: sus primeras imágenes mostraron un chorro de energía y materia que se lanzaba a una distancia de 5.000 años luz¡O casi 50 billones de kilómetros!

El origen de este chorro de proporciones galácticas solo podría ser algo extraordinario. Para comprender el fenómeno, en 2017, una colaboración internacional de más de 300 investigadores coordinó 11 radiotelescopios de todo el mundo para observar el centro de la galaxia M87. El telescopio conjunto resultante se denominó Event Horizon Telescope (EHT).

El resultado de este esfuerzo internacional, lanzado en 2019, fue por tanto esta primera imagen de un agujero negro: un monstruo de proporciones que ningún ser humano puede siquiera imaginar, con una masa equivalente a miles de millones de soles y el diámetro de decenas de sistemas solares.

Sin embargo, un nuevo análisis de los datos recopilados por el EHT reveló que la luz del disco alrededor del agujero negro está parcialmente polarizada. En la práctica, esto significa que los investigadores pueden, por primera vez, mapear el campo magnético alrededor de un agujero negro.

El intenso magnetismo es el resultado de la gran cantidad de gas caliente que circula alrededor del agujero negro.. A medida que las partículas cargadas giran, refuerzan el campo magnético, que se vuelve tan intenso que no se lo lleva el gas.

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Este campo magnético puede ser tan fuerte que puede expulsar la materia que de otro modo sería engullida por el agujero negro. El resultado es el gigantesco flujo de materia y energía que se expulsa de la galaxia casi como un proyector.

Durante la búsqueda, El trabajo más grande de los científicos fue filtrar los datos de luz polarizada, que es solo una pequeña parte del total capturado., además de separarlos de las interferencias introducidas por la atmósfera terrestre y los instrumentos de medición en la señal de 11 telescopios diferentes.

Desenterrar estas señales muy débiles, teniendo en cuenta la interferencia mucho mayor, fue un gran esfuerzo: Jason Dexter, astrofísico, del portal Live Science.

Todavía quedan muchas preguntas abiertas, pero Los resultados del estudio son una señal de que los campos magnéticos juegan un papel activo en el crecimiento de los agujeros negros y en la formación de chorros masivos como el observado en la galaxia M87.. Las observaciones futuras ayudarán a responder preguntas abiertas y a obtener fotografías cada vez más detalladas.

El estudio de los agujeros negros es fundamental para comprender no solo los peligros del universo, sino también el funcionamiento de la gravedad y la relatividad general.. Nuevos conocimientos que luego se aplican, por ejemplo, para corregir satélites de posicionamiento global (GPS), para hacerlos más precisos.

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Federico Pareja

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