Ciencias

Antiguo Egipto: la historia de los trabajadores

Este artículo es de la edición especial de Sciences et Avenir No. 197 abril-mayo de 2019.

Guillemette Andreu-Lanoë es egiptóloga y directora honoraria del Departamento de Antigüedades Egipcias del Museo del Louvre. Ella respondió preguntas de Ciencia y futuro.

Sciences et Avenir: los arqueólogos descubrieron un pueblo que albergaba a trabajadores que trabajaban en los cementerios …

Guillemette Andreu-Lanoë: Deir el-Médineh no era realmente una aldea, sino un campamento, porque no había un punto de agua. Fue fundada en el Nuevo Imperio por la Institución de la Tumba, entidad dependiente del faraón diseñada para gestionar la creación de las tumbas de los miembros de la familia real y, por tanto, dirigida a los artesanos. Todo lo que se necesitaba fue entregado al sitio: agua, comida, ropa de cama … Este lugar totalmente artificial, a unos cuarenta minutos a pie del Valle de los Reyes, fue abandonado casi al mismo tiempo que la necrópolis real al final. del Nuevo Reino.

¿Cómo se desarrolló esto?

Los primeros vestigios que permiten su datación son cartuchos grabados en los ladrillos del muro circundante inicial, a nombre de Thoutmose I (1504-1492). En otras palabras, mucho antes de “el episodio” Akhenaton – que trasladó a todo el equipo a Amarna. Alrededor de la aldea, se han identificado unas diez tumbas, incluida la magnífica tumba de Khâ, administrador del sitio bajo Amenhotep II, Tuthmose IV y Amenhotep III. La riqueza de la tumba muestra la importancia del personaje.

Deir el-Medinah experimentó dos extensiones durante el período de Ramesside. Es un momento bien documentado gracias a los muchos ostra que se encuentran en el sitio web que cuentan la vida diaria de la comunidad. Desde Ramsés IV (1153-1147), Egipto comenzó a declinar. Los reinados son más cortos, los faraones menos prestigiosos y, paradójicamente, las tumbas cada vez más vastas. ¡Así que nos bañamos en la megalomanía fúnebre!

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¿Quiénes eran estos artesanos?

Hay varias corporaciones, como lo demuestra el papiro: los albañiles (que cavan la tumba), los yeseros (que preparan las paredes), los pintores, los escultores, los escribas … El mobiliario funerario se realizaba en talleres. Para los artesanos, trabajar en Deir el-Medinah fue una consagración que les dio un lugar especial en la sociedad egipcia … y un título, ajeno a su función: “El que escucha la llamada en el sitio de Set-Maât“. Sin ser sacerdotes, tenían una conexión especial con un espacio sagrado. Set-Maât, el” lugar de Maât “(orden, justicia, verdad) no era solo el Valle de los Reyes, sino todo un todo incluyendo también los castillos de millones de años, las tumbas, el pueblo, en el que forman una aristocracia, un grupo protegido.

¿Cuántas personas vivían en Deir el-Medina?

Al analizar los restos, se estimó que unas sesenta familias ocuparon el local. Sin embargo, uno de los censos encontró en el lugar, donde todo está registrado, casa por casa, nos permitió reevaluar este número para hasta 120 familias, incluidas las verdaderas dinastías. Curiosamente, hay algunos niños. La escuela, si la hubiera, podría estar en el Ramesseum, a unos kilómetros de distancia. Se supone que la mayoría fueron enviados a otro lugar y que los artesanos se quedaron con ellos solo a los que se suponía que debían hacerse cargo.

¿Cómo se llevó a cabo el trabajo en los sepulcros reales?

Antes de ir al sitio, los artesanos debían pasar por el Khetem (Sede de la Institución Tumba, a la salida del pueblo). Allí, les dimos el ostra o el papiro donde se anotaba el trabajo a realizar. En las tumbas, dos equipos avanzaban simultáneamente, izquierda y derecha: cada uno con su propio muro … y su líder. Con una competencia entre los dos. Los trabajadores trabajaron durante diez días y luego regresaron al pueblo para descansar durante dos días. Algunos papiros mencionan los motivos de la ausencia: vacaciones, trabajo por hacer, enfermedad, mujeres o niñas menstruantes e incluso … ¡resaca!

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por Henri Morel

Prudencia Febo

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