Ciencias

Antártida al borde del punto sin retorno

Es el continente que menos gases de efecto invernadero emite y más sufre. Hasta el punto que la región y su inmenso océano llegan a puntos de no retorno dañinos para todo el planeta. Esta es la alerta emitida por científicos de diferentes áreas de universidades estadounidenses, australianas y canadienses, así como de Fideicomisos benéficos de Pew y tu Coalición Antártica y Oceánica Austral quienes se reunieron el 30 de marzo de 2021 para redactar este alarmante informe. Para difundir adecuadamente su mensaje, los científicos tienen en mente dos reuniones internacionales. Del 14 al 24 de junio, 12 gobiernos miembros del Tratado Antártico reunirse virtualmente en París para su reunión anual que coincide con el 60 aniversario del tratado que impone una moratoria a toda actividad humana en el continente. En noviembre de 2021, las negociaciones climáticas previstas para Glasgow (COP26) debe poner en funcionamiento el acuerdo de parís firmado en 2015.

Informar no es solo una tarea política fácil. Los descubrimientos científicos nos llevan a temer que el aumento de la temperatura del agua de los océanos, la acidificación de las aguas, la agitación de las poblaciones animales, el aumento del deshielo del mar, no nos permitan encontrar el estado anterior del continente antes que él. estaba. Primer signo preocupante: la rápida respuesta del Océano Austral al aumento de las temperaturas. Si la masa oceánica global ha absorbido el 90% del exceso de calor emitido por las emisiones humanas de gases de efecto invernadero desde 1850, solo el Océano Antártico ha capturado el 40% y esto se está acelerando desde 2005 y 2017, es del 45 al 62% del calor que este océano conectado a todos los demás habría capturado. En ningún lugar ha sido tan significativo el aumento de la temperatura del agua en los primeros 2.000 metros. Estudio tras estudio, el escenario de desestabilización de toda la capa de hielo se está volviendo más claro. El informe especifica que si ocurre tal evento, será necesario prepararse para un aumento en el nivel del mar que podría afectar la vida de mil millones de personas.

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Vida marina en confusión

El papel de la Antártida en la maquinaria climática es complejo y crucial. Este océano es donde se enfrían las aguas de las zonas tropicales y templadas, que luego se hunden hasta las profundidades transportando calor y carbono durante siglos. Es esta función la que puede ralentizarse. Al mismo tiempo, el aumento de la temperatura del agua en áreas por debajo de los glaciares acelera la formación de grandes icebergs. El grosor de la cubierta en sí ya se reduce bajo la influencia de los vientos de las zonas subtropicales.

Estos diferentes fenómenos influyen en la vida biológica. El retroceso de los glaciares y las aguas más cálidas están cambiando la abundancia y composición del fitoplancton, la base de la cadena alimentaria marina. Los investigadores temen los efectos en cadena que alteran la ecología de las especies que dependen de este recurso, tanto a nivel local como a grandes distancias. Así pudimos comprobar que el krill, este crustáceo que representa la mayor biomasa del planeta y que alimenta a muchas especies, incluidos los cetáceos, descendió hacia el sur para encontrar una temperatura del agua más favorable. La absorción de carbono también provoca la acidificación del agua, que también afecta a muchas especies, incluidas las codiciadas por los seres humanos.

Los científicos piden la creación de nuevas áreas protegidas

Como era de esperar, para evitar cruzar límites irreversibles, los científicos recomiendan una reducción inmediata y significativa de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Y, por tanto, el mensaje va dirigido a los negociadores de la convención climática de noviembre de 2021. Incluso si la inercia de los fenómenos actuales es tal que es ilusorio esperar una recuperación de la situación que prevalecía antes de la era industrial, una desaceleración del cambio climático impediría una 1 a 3 ° C de aumento en las aguas antárticas para 2100.

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Pero los investigadores también están preguntando a los miembros de la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos de la Antártida (CCRVMA, que tiene 36 estados miembros, incluido Francia) para aumentar la superficie de las áreas marinas protegidas (AMP) en todo el continente. Hasta ahora, solo el Mar de Ross (el área protegida más grande del mundo con 1,55 millones de km²) se creó en 2017. Los científicos quisieran agregar la Antártida Oriental, el Mar de Wendell y la Península Antártica. Áreas que, según los investigadores, fortalecerían la resiliencia climática de la vida marina.

Prudencia Febo

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