Economía

al menos un muerto, 121 heridos y 17 desaparecidos en un gran incendio en un depósito de petróleo

El incendio comenzó el viernes por la noche cuando un rayo cayó sobre uno de los tanques del depósito de petróleo, antes de extenderse a un segundo tanque. Controlar el fuego «puede llevar tiempo», según el presidente cubano Miguel Díaz-Canel, quien ha pedido ayuda internacional.

Cuba ha recibido ofertas de asistencia de muchos países después de pedir ayuda para hacer frente a un gran incendio en un depósito de petróleo alcanzado por un rayo que provocó explosiones en las que murió al menos una persona, 121 resultaron heridas y 17 siguen desaparecidas.

Unas 1.900 personas fueron evacuadas de la zona del desastre, ubicada en las afueras de Mantanzas, ciudad de 140.000 habitantes a 100 kilómetros al este de La Habana, desde donde se divisaba la enorme nube de humo negro que oscurecía el cielo.

Cinco personas en estado crítico

“En el lugar del accidente se encontró un cuerpo”, dijo en conferencia de prensa el director de Salud de Matanzas, Luis Armando Wong.

Cinco heridos se encuentran en estado crítico, tres en estado muy grave y 28 heridos graves, según un último reporte publicado en la cuenta de Twitter de la presidencia. Entre los heridos se encuentra el ministro de Energía, Livan Arronte.

Las 17 personas desaparecidas son bomberos «que estaban en la zona más cercana al incendio» cuando se produjo la explosión.

ayuda internacional

El incendio comenzó el viernes por la noche cuando un rayo cayó sobre uno de los tanques en el depósito de petróleo. Temprano en la mañana, el fuego se había extendido a un segundo tanque.

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Ante el difícil control del fuego que «puede llevar tiempo», según el presidente cubano Miguel Díaz-Canel, Cuba «solicitó la ayuda y el asesoramiento de países amigos con experiencia en el sector petrolero».

Las respuestas no se hicieron esperar y el mandatario cubano expresó en Twitter su “profundo agradecimiento a los gobiernos de México, Venezuela, Rusia, Nicaragua, Argentina y Chile, que con prontitud brindaron ayuda material solidaria ante esta compleja situación”.

«También estamos agradecidos por la oferta de asistencia técnica de Estados Unidos», agregó. El vicecanciller Carlos Fernández de Cossío dijo que la propuesta estadounidense “ya está en manos de expertos para una adecuada coordinación”.

La Embajada de los Estados Unidos en La Habana había dicho previamente que estaba «en contacto» con funcionarios cubanos y dijo que, a pesar del régimen de sanciones en curso contra el partido gobernante, «la ley de los Estados Unidos permite que las entidades y organizaciones de los Estados Unidos brinden ayuda y respuesta a los desastres en Cuba».

Los helicópteros estaban trabajando para combatir el incendio el sábado, con mangueras de agua traídas con grúas.

Una «onda de choque»

Ginelva Hernández, de 33 años, dijo que ella, su esposo y sus tres hijos estaban durmiendo cuando los despertó una violenta explosión. «Nos tiramos de la cama. Cuando salimos a la calle, el cielo estaba amarillo», cuenta a la AFP. En ese momento, «el miedo de la gente estaba fuera de control».

Laura Martínez, vecina de la zona del desastre, dijo a la AFP que «sintió la explosión, como una onda de choque».

Al escuchar una primera explosión, Yuney Hernández, de 32 años, y sus hijos huyeron de su casa ubicada a dos kilómetros de la bodega. Regresaron unas horas más tarde y luego escucharon más explosiones en las primeras horas de la mañana y sonidos «como pedazos del tanque cayendo».

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Según Asbel Leal, director de comercio y abastecimiento de la Unión Cubana del Petróleo (Cupet), el primer tanque “contenía aproximadamente 26 000 metros cúbicos de petróleo nacional, o sea, aproximadamente el 50 % de su capacidad máxima” al momento del desastre. El segundo tanque contenía 52.000 metros cúbicos de fuel oil. Cuba nunca ha enfrentado un incendio «de la magnitud de hoy», dijo.

«Fallo del sistema pararrayos»

Según el diario oficial Abuela“Hubo una falla en el sistema pararrayos que no aguantó la potencia de la descarga eléctrica”.

El yacimiento abastece a la planta Antonio Guiteras, la más grande de Cuba, pero el bombeo a la planta no ha cesado, dijo Granma.

Este incendio llega en un momento en que la isla enfrenta la obsolescencia de las ocho centrales termoeléctricas para atender la mayor demanda de electricidad por el calor del verano.

Se espera que las autoridades realicen cortes rotativos de hasta 12 horas diarias en ciertas regiones del país, lo que provocó la indignación de los exasperados vecinos que organizaron una veintena de manifestaciones.

Prudencia Febo

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