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al menos 70 muertos en tornados destructivos

A lo largo de este sábado, el número de víctimas humanas se revisa con frecuencia al alza, especialmente en el estado de Kentucky.

Los resultados son catastróficos. Se registraron varias decenas de muertes en Estados Unidos, incluidas más de 70 en Kentucky, luego de violentos tornados que azotaron Estados Unidos de viernes a sábado por la noche.

«Estábamos seguros de que íbamos a perder más de 50 residentes de Kentucky. Ahora estoy seguro de que ese número está por encima de 70 y bien podría estar por encima de 100 al final del día», dijo Andy Beshear, gobernador del estado, en una conferencia de prensa. .

Mientras el alivio aún se desarrollaba el sábado por la mañana, el presidente Joe Biden, por su parte, habló de una «tragedia inimaginable» y aseguró que el gobierno federal trabaja en estrecha colaboración con los gobernadores de los estados afectados.

Mayfield, una ciudad de 10,000 habitantes, parece haber estado en el epicentro del desastre. Manzanas enteras fueron arrasadas hasta los cimientos, lo que recuerda a una zona de guerra, según las primeras imágenes subidas al amanecer del sábado.

«La ciudad ha recibido los golpes más duros. La devastación es enorme», dijo Michael Dossett, un funcionario de ayuda local, entrevistado en CNN. Mencionó una «zona cero», una expresión utilizada para describir las ruinas del World Trade Center después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York.

«Innumerables víctimas»

El colapso del techo de una fábrica de velas de Mayfield, en particular, «cuesta innumerables vidas», dijo el gobernador Beshear.

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«Antes de la medianoche, declaré el estado de emergencia», dijo, y agregó que los equipos de búsqueda y rescate se desplegaron en este caos agravado por cortes de energía.

Las fotos y videos compartidos en las redes sociales muestran edificios destruidos, metal retorcido, vehículos volcados, árboles y ladrillos esparcidos por las calles.

Varios condados de Kentucky también fueron devastados por el tornado más fuerte que viajó más de 300 kilómetros a través del estado, agregó el gobernador.

«Al principio, podíamos escuchar la lluvia. Y de repente hubo un ruido muy fuerte, como un tren», dijo Lori Wooton, residente de Dawson Springs, Kentucky.

«No me pareció mucho … tres o cuatro segundos y desapareció. Pero luego salimos a ver y el daño era inimaginable», continuó. «Hay tantas cosas esparcidas por ahí que es difícil saber qué pertenece a quién. Y las líneas eléctricas están caídas, así que hay que tener mucho cuidado».

Los canales estadounidenses filmaron el paso de los tornados: columnas negras que barrían el suelo, iluminadas por rayos intermitentes.

«El daño está más allá de toda descripción. El paisaje de Mayfield como lo conocemos es tumultuoso», dijo Dean Patterson del Departamento de Policía de Kentucky. «Nunca hemos visto lo que estamos presenciando hasta hoy», agregó el funcionario.

Más al noroeste, en Illinois, los fuertes vientos arrancaron parcialmente el techo de un almacén de Amazon devastado por la tormenta. Son empleados del gigante de la distribución que trabajaban de noche para procesar pedidos antes de las vacaciones.

«Oraciones»

La policía confirmó varias muertes en el almacén y la Agencia de Manejo de Emergencias de Collinsville citó a «muchas personas arrestadas» en el edificio.

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Los servicios de emergencia trabajaron hasta la madrugada del sábado para intentar sacar a estas personas de las instalaciones, un tercio de las cuales no son más que escombros.

Las imágenes del almacén de Amazon en Edwardsville, compartidas por los canales de noticias y redes sociales de EE. UU., Muestran gran parte del techo de la instalación arrancado, una pared derrumbada en el edificio y escombros en el sitio.

El gobernador de Illinois, JB Pritzker, dijo que dirigió sus «oraciones a la gente de Edwardsville».

En un comunicado a los medios locales, el portavoz de Amazon, Richard Rocha, dijo que la «seguridad y el bienestar» de los empleados y socios de Amazon era la «máxima prioridad» del grupo.

Eugènia Mansilla

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