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A punto de cumplir 100 años, un exsoldado español lamenta la maldición de su año de nacimiento

Una foto antigua de Andreu Canet en su casa de Cardedeu, España (Samuel Aranda / The New York Times)

Andreu Canet Hace 100 años el próximo mes. Y su año de nacimiento resultó ser una maldición.

Después de ser reclutado por Ejército Republicano de España a los 17, Canet ahora es un raro superviviente de un contingente de unos 27.000 soldados apodado “cámara de botella”. Todos nacieron en 1920 y fueron convocados por el gobierno republicano en 1938 para reintegrar al ejército mientras preparaba un último intento para detener al general. Francisco franco ganar la guerra civil del país.

En julio de este año, como ha sido todos los años durante las últimas tres décadas, Canet hizo su viaje anual a un monumento a la paz construido en las colinas cerca del río Ebro, escenario de un gran contraataque de las tropas republicanas en julio de 1938. La ya difícil peregrinación fue más difícil esta vez debido a la pandemia. Y por primera vez, dijo, fue el único que apareció el día de la celebración.

Quizás soy el único que sigue vivo ahora mismoDijo con nostalgia.

La historia de Canet es solo un capítulo en el legado de guerra civil con el que España todavía está luchando.

En septiembre, el gobierno encabezado por el presidente Pedro sanchez presentó un proyecto de ley para reactivar y ampliar una ley de 2007 que facilita la apertura de más de 2.000 fosas comunes repartidas por España para identificar los restos de los que están dentro. Se cree que la mayoría murió durante o poco después de la guerra, que ocurrió entre 1936 y 1939..

Andreu Canet mira fotos antiguas con su hijo Andreu, en su casa de Cardedeu, España (Samuel Aranda / The New York Times)
Andreu Canet mira fotos antiguas con su hijo Andreu, en su casa de Cardedeu, España (Samuel Aranda / The New York Times)
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El gobierno también quiere acabar con cualquier iniciativa o institución que glorifique la dictadura de FrancoAdemás de rehabilitar el gigantesco mausoleo subterráneo del que el año pasado fueron exhumados sus restos para ser trasladados a un cementerio donde su familia ya poseía una cripta.

Mirando los años de la guerra Canet Afirmó que no estaba listo para la batalla cuando lo llamaron a los 17 años.

Tuvimos que traer nuestra propia ropa y una manta, y tuve que pelear con alpargatas porque mi familia era demasiado pobre para comprarme zapatos.“Recordó en una entrevista reciente en su apartamento en Cardeder, a unos 40 kilómetros al noreste de Barcelona. “No recibimos formación ni instrucciones sobre lo que íbamos a hacer y, por supuesto, nunca había visto el Ebro hasta que me dijeron que lo cruzara.”.

El cruce del río, que corre por el noroeste España, permitió a los republicanos recuperar parte del territorio que Franco había conquistado. Pero, bajo el fuerte bombardeo de aviones alemanes e italianos piloteados por sus aliados fascistas, el avance de Ejército Republicano se detuvo inmediatamente y la pelea se convirtió en la batalla más larga, amplia y mortífera de la guerra.

La ciudad de Corbera d'Ebre, en España, que fue parcialmente destruida en la guerra civil española. Andreu Canet, que fue reclutado en el Ejército Republicano Español a la edad de 17 años, es ahora un raro superviviente de un contingente de unos 27.000 soldados que nacieron en 1920 y fueron reclutados por el gobierno republicano en 1938 (Samuel Aranda / The New York Times)
La ciudad de Corbera d’Ebre, en España, que fue parcialmente destruida en la guerra civil española. Andreu Canet, que fue reclutado en el Ejército Republicano Español a la edad de 17 años, es ahora un raro superviviente de un contingente de unos 27.000 soldados que nacieron en 1920 y fueron reclutados por el gobierno republicano en 1938 (Samuel Aranda / The New York Times)

Aunque los historiadores han proporcionado cifras diferentes, la mayoría estima un saldo de al menos 20.000 soldados muertos de ambos bandos durante los casi cuatro meses que duró la batalla. Dado que las fuerzas republicanas se vieron obligadas a retirarse durante todo el Ebro, Franco garantizó su victoria, que allanaría el camino para una dictadura que duró hasta su muerte en 1975.

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Canet, cuyo centésimo cumpleaños es el 30 de noviembre, dijo que aún recordaba claramente la guerra de trincheras que siguió al peligroso cruce del río y las secuelas del conflicto. Canet Pasó la primera parte del período de posguerra en un hospital militar recuperándose de la fiebre tifoidea, que probablemente contrajo mientras estaba estacionado en un islote infestado de ratas en medio del Ebro.

Las ratas seguían arrastrándose por mi cara cuando intentaba dormir“, El dice.

Canet Rechazó cualquier idea de heroísmo y afirmó que su ascenso militar, que ascendió al rango de sargento, reflejaba una escasez de candidatos más que sus propios méritos. “Cuando capturamos nuestra primera colina“, Él recordó,”Lo que más recuerdo es lo cansado y sediento que estaba, hasta el punto que me vi obligado a beber mi propia orina, y lo poco orgullo que había después de la muerte de tantos otros.”.

Canet lloró al recordar la crueldad de algunos de sus comandantes, quienes una vez amenazaron con dispararle por quedarse dormido durante una guardia nocturna.

Después de rendirse a las tropas de Franco, Canet volvió a ser convocado, pero esta vez para el servicio militar en el ejército de Franco. Su batallón, ubicado en la ciudad norteña de Burgos, estaba repleto de republicanos derrotados.

El río Ebro, escenario de una gran batalla en la guerra civil española en 1938, en Illa de Sapinya, España. Andreu Canet participó en esta batalla (Samuel Aranda / The New York Times)
El río Ebro, escenario de una gran batalla en la guerra civil española en 1938, en Illa de Sapinya, España. Andreu Canet participó en esta batalla (Samuel Aranda / The New York Times)

La guerra había sido horrible“, El dice Canet, “pero mi servicio militar también estuvo a cargo de oficiales que nos odiaban, mientras sufríamos la humillación de marchar por ciudades donde los niños escupían en nuestros pies”.

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a pesar de que Canet fue el único que se presentó a la celebración de este año, Víctor Amela, un escritor que publicó recientemente un libro sobre reclutamiento, dijo que el veterano probablemente no sea el único miembro sobreviviente de “quinto de la botella”. Amela estima que hay alrededor de una docena de supervivientes, y la mayoría vive en el Cataluña.

Canet dijo el monumento cerca del Ebro, construido en 1989, fue financiado por ex soldados y sus familias porque “El estado español lamentablemente se negó a mirar atrás y enfrentar el legado de nuestra guerra civil, y mucho menos ofrecer una disculpa a un grupo de niños que se vieron obligados a luchar en ella.”.

Hasta que su salud se lo permitiera, dijo, Canet Me gustaría visitar escuelas para contarles a los niños sobre la experiencia de “cámara de botella”, Con la esperanza de mantener viva la memoria de los soldados.

Sin embargo, Canet no está impresionado por los recientes intentos del gobierno de corregir el registro histórico de la guerra.

Parece demasiado tarde“, El dice. “La generación actual no tiene idea de cómo fue realmente la guerra, y ningún gobierno realmente hizo nada por nosotros.”.

(C) The New York Times.-

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Eugènia Mansilla

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