Ciencias

4.500 clases comienzan el lunes: un experimento de blob orquestado por Thomas Pesquet

Una iniciativa sin precedentes. Desde el lunes 11 de octubre hasta el 17 de octubre, más de 4.500 clases en Francia se embarcarán en una experiencia espacial orquestada por Thomas Pesquet y dirigida por CNES (Centro Nacional de Estudios Espaciales). Consistirá en comparar el comportamiento de la burbuja en la Tierra y en ingravidez, a una altitud de 400 km.

Desde CE2 hasta el grado 12, miles de estudiantes observarán estas extrañas criaturas unicelulares. En cuanto recibieron sus “blob kits” al inicio del curso escolar, los profesores empezaron a crear y descubrir con fascinación este ser vivo, respondiendo al nombre científico de “Physarum polycephalum”, habitando la maleza.

La criatura, que apareció en la Tierra hace entre mil y 700 millones de años, mucho antes que los dinosaurios, consta de una sola célula y varios núcleos, que pueden multiplicarse. Similar a una masa amarilla esponjosa, no tiene boca, estómago, piernas ni cerebro … y sin embargo, come (mucho), se mueve (lentamente) y tiene una asombrosa capacidad de aprendizaje.

La ampolla puede dividirse a voluntad, fusionarse con otras y permanecer inactiva a medida que se deshidrata, volviéndose virtualmente inmortal. Fue en este estado desecado, conocido como esclerocios, que se lanzaron piezas de la burbuja hacia la Estación Espacial Internacional en agosto. En el proceso, miles de clones del mismo linaje que sus homólogos espaciales aterrizaron, en sobres, en escuelas.

Las clases terrenales se convirtieron gradualmente en mini laboratorios. Primero fue necesario despertar las gotas secas con unas gotas de agua, colocarlas en placas de Petri, protegidas de la luz, sobre un lecho de agar para que se desarrollaran. “¡Se está poniendo! Hay que cuidarse, cambiar el agar cada dos días, alimentar …” Cécile Lefebvre, profesora de SVT en una universidad en Saint-Arnoult-en-Yvelines, dijo a la AFP. Sus esclerocios crecieron a toda velocidad: “¡Tengo casi 20 años ahora!” da la bienvenida a la profesora, que ha creado un proyecto interdisciplinar sobre el blob con sus compañeros (matemáticas, física, inglés …).

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Otros tuvieron un comienzo más inquietante. “Nuestro primer ‘lote’ se puso mohoso porque no habíamos cambiado el agar lo suficiente”, dice Alexandra Da Paz, profesora de la escuela primaria Paul-Bert en Saint-Mandé (Val-de-Marne). Este pequeño contratiempo le permitió explicar a sus alumnos que la burbuja, si fuera casi inmortal, “no era invencible”, recuerda este profesor que, desde entonces, ha hecho prosperar otros esclerocios guardados en la reserva.

En comparación con las granjas habituales de insectos palo o caracoles, el organismo unicelular agita los códigos tanto que puede causar aprensión. “Algunos tienen imágenes de ciencia ficción en la cabeza, de algo amarillento que les saltará en la cara”, dice Emmanuelle Bohbot, señora de CM1-CM2 en el norte de París. El nombre de la mancha se dio en referencia a una película de terror de 1958 protagonizada por Steeve McQueen, donde una criatura alienígena viscosa invade la Tierra.

Sobre el grupo de Facebook “Levanta tu gota“, más de 7.000 profesores intercambian consejos sobre su physarum polycephalum, adornado con todo tipo de apodos (” Blob Marley “,” Blob Dylan “,” Bloby-Wan Kenobi … “): cómo hacer agar (con agar-agar ), alimentar (avena) … Un maestro incluso publicó un video en el que se trataba de probar las burbujas: escupir rápidamente.

Prudencia Febo

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